Espandere l’impronta dell’Occidente nel “Nuovo Kazakistan” di Tokayev

Il presidente del Kazakistan Kassym-Zhomart Tokayev ha ottenuto una clamorosa vittoria nelle elezioni presidenziali del 20 novembre, ottenendo l’81% del voto popolare, sebbene il sondaggio fosse “privo di concorrenza” secondo l’Organizzazione per la sicurezza e la cooperazione in Europa (OSCE). , Tokayev si è rivelato il più grande sfidante alla categoria “contro tutti” sulla scheda elettorale, ottenendo il 5% dei voti, ben davanti agli altri cinque candidati.

Tokayev è tornato in carica in un momento di instabilità geopolitica. La guerra in Ucraina ha creato un’enorme spaccatura nelle relazioni dell’Occidente con la Russia, con poche speranze che le relazioni politiche o economiche si normalizzino per il prossimo futuro. Quest’anno ha visto anche un aumento significativo delle tensioni tra Stati Uniti e Cina, in particolare sull’isola di Taiwan.

Il Kazakistan, che confina con la Russia e la Cina ed è destinatario di ingenti investimenti dagli Stati Uniti e dall’Europa, racchiude tutti i principali interessi in questi conflitti. E grazie agli emendamenti costituzionali approvati frettolosamente all’inizio di quest’anno, Tokayev servirà un solo mandato di sette anni, rendendolo un appuntamento fisso nella regione fino al 2029.

L’obiettivo strategico dei paesi occidentali è quello di allontanare ulteriormente il Kazakistan dall’orbita della Russia. La creazione di nuove rotte commerciali che aggirano la Russia sarà uno degli obiettivi principali di questi sforzi. Tuttavia, i Paesi occidentali devono vedersela anche con la Cina che, dallo scoppio della guerra in Ucraina, ha visto crescere il suo ruolo di principale attore della sicurezza in tutta la regione dell’Asia centrale. Ciò si è visto più chiaramente durante la visita del presidente Xi Jinping ad Astana a settembre, dove ha offerto al Kazakistan una garanzia di sicurezza cinese, il primo impegno assunto con un paese dell’Asia centrale.

Mentre la Cina vuole scoraggiare qualsiasi intervento in Kazakistan da parte della Russia, chiaramente non vuole nemmeno vedere l’influenza occidentale, in particolare degli Stati Uniti, nella regione. Anche se la Cina e la Russia potrebbero non essere esattamente d’accordo sulla guerra in Ucraina, sono fortemente d’accordo sul fatto che l’Asia centrale non dovrebbe scivolare nell’orbita dell’Occidente.

I paesi occidentali stanno cercando di raggiungere il Kazakistan sostenendo il programma di riforme politiche del presidente Tokayev. Da quando è salito al potere, ha approvato una serie di misure che hanno visto l’abolizione della pena di morte e l’introduzione di elementi di concorrenza nel sistema politico altrimenti fossilizzato del Kazakistan. Tuttavia, i progressi sono stati lenti e, modificando la costituzione sui limiti del suo mandato, il presidente ha minato molte delle riforme progettate per rendere le elezioni più pluralistiche.

Le nazioni democratiche dovrebbero anche continuare a ritenere l’amministrazione Tokayev responsabile della risposta ai disordini visti a gennaio, quando le forze di sicurezza hanno usato violenza letale contro i manifestanti ad Almaty e le forze russe sono state dispiegate nel paese. Sebbene vi siano pochi dubbi sul fatto che elementi violenti abbiano preso il sopravvento sulle proteste, il presidente deve ancora fornire al suo popolo un resoconto completo di ciò che è accaduto. Inoltre, non ha consentito a figure indipendenti di partecipare alle varie inchieste che esaminano gli eventi di gennaio.

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L’economia è un’area meno complicata in cui i paesi occidentali possono interagire con il Kazakistan. Succede che gli aspetti principali dell’agenda economica del presidente Tokayev giochino molto bene nelle specializzazioni dei paesi occidentali, così come nelle istituzioni finanziarie internazionali come la Banca europea per la ricostruzione e lo sviluppo (BERS).

Attualmente, l’economia del Kazakistan dipende in gran parte dalle principali industrie estrattive, principalmente petrolio e gas, nonché metalli e miniere. Mentre queste industrie hanno portato grande ricchezza al paese, molte si basano su imprese statali gonfie che sono spesso focolai di corruzione e ricerca di rendite. Inoltre, la loro popolazione era scarsa e la loro presenza ostacolava lo sviluppo di altri settori dell’economia.

Per affrontare questi problemi, il presidente Tokayev ha definito un programma di riforma del mercato, che secondo lui avrebbe superato la stagnazione strisciante e l’oligarchizzazione dell’economia. La tesi principale è che la riforma del mercato può eliminare le inefficienze economiche che avvantaggiano gli interessi acquisiti e impediscono una crescita più equa.

Un pilastro centrale di questa agenda è la riduzione del ruolo dello stato nell’economia e l’aumento delle dimensioni del mercato dei capitali del paese. Questo mese, la compagnia petrolifera nazionale KazMunaiGas ha lanciato un’offerta pubblica iniziale sulle due borse valori del Kazakistan. Il governo ha promesso che seguirà una quotazione internazionale, probabilmente alla Borsa di Londra (LSE). KazMunaiGas è una delle numerose imprese statali (SOE) in via di privatizzazione. Le piccole imprese devono essere messe all’asta, mentre le grandi utility saranno elencate.

Lo sviluppo del mercato dei capitali è un’area in cui i paesi occidentali – in particolare il Regno Unito e le istituzioni finanziarie internazionali occidentali – hanno un’enorme esperienza. Oggi, il Kazakistan offre alle aziende con sede nel suo centro finanziario internazionale l’accesso a un sistema legale basato sulla common law inglese. Ha anche costantemente scelto la LSE come sede per le quotazioni – più recentemente, il minatore di uranio statale KazAtomProm nel 2018. L’offerta pubblica iniziale (IPO) è stata un clamoroso successo, con conseguente miglioramento della governance e della trasparenza della società. È ancora agli inizi per il Kazakistan, ma il Paese ha chiaramente indicato di voler perseguire un modello occidentale di sviluppo del mercato dei capitali.

Un’altra area promettente per l’impegno occidentale è la transizione energetica. Il Kazakistan, un gigante petrolifero fortemente alimentato dall’energia del carbone, può sembrare un candidato improbabile per diventare un hub di energia verde. Tuttavia, le vaste distese della steppa e del deserto sono adatte alla generazione solare ed eolica.

Nel 2020, Tokayev ha promesso che il Kazakistan raggiungerà la neutralità del carbonio entro il 2060. All’inizio di quest’anno, ha pubblicato una strategia per perseguirla, che prevede l’adozione del gas come combustibile di transizione mentre sviluppa la sua capacità rinnovabile. Insieme a istituzioni come la BERS, il Kazakistan ha già creato un quadro giuridico per l’energia rinnovabile e un vivace mercato per l’energia eolica e solare. Negli ultimi anni, il prezzo di offerta per le aste di energia rinnovabile è diminuito drasticamente, segno sia della fiducia degli investitori che di un mercato veramente competitivo. Proprio questa settimana, 10 aziende hanno partecipato a un’asta statale per un parco eolico da 50 MW nella regione di Aktobe.

La spinta alla decarbonizzazione non è guidata solo dal desiderio di ridurre l’impronta di carbonio del Kazakistan. Il paese deve affrontare gravi problemi di inquinamento atmosferico associati all’energia del carbone. Sta anche iniziando a sperimentare carenze di elettricità e gas a causa della mancata sostituzione delle infrastrutture di generazione di elettricità dell’era sovietica. L’amministrazione Tokayev deve anche affrontare una tassa europea sul carbonio in arrivo, il meccanismo europeo di adeguamento del carbonio alla frontiera, che potrebbe rendere le esportazioni kazake in Europa altamente non competitive.

Ci sono già diversi giganti energetici occidentali presenti in Kazakistan che sono sotto la pressione degli azionisti per compiere passi verso la decarbonizzazione. Possono diventare un centro di competenza e capitale per il Kazakistan. Nelle ultime settimane, diverse aziende, tra cui la tedesca Svevind e Fortescue Future Industries, una filiale del colosso minerario australiano Fortescue, hanno firmato importanti accordi per lo sviluppo dell’idrogeno verde. Il Kazakistan sta anche cercando competenze tecniche per aiutare a risolvere problemi come la costruzione della capacità della sua rete elettrica, qualcosa che i governi e le aziende occidentali possono finanziare.

Infine, il paese ha anche un ruolo da svolgere come principale fornitore di minerali nella transizione energetica. Ospita metalli come nichel e rame, oltre a una gamma di elementi delle terre rare come il litio, tutti elementi fondamentali per la tecnologia necessaria per il trasferimento di energia. Il presidente Tokayev ha spinto per un’ulteriore esplorazione di queste risorse e il governo kazako sta attivamente contattando i partner occidentali per chiedere aiuto nello sviluppo delle condizioni di mercato per costruire queste industrie.

Al vertice sul clima COP27 all’inizio di novembre, il Kazakistan e l’Unione Europea hanno firmato un accordo per una maggiore integrazione nelle catene del valore strategiche, con particolare riferimento ai metalli delle terre rare, alle batterie e all’idrogeno.

Questi sviluppi economici saranno seguiti da vicino da Russia e Cina e non accetteranno. Ma per ora, l’Occidente ha l’opportunità di espandere i propri interessi in Kazakistan nel miglior modo possibile; le sue società e i mercati finanziari possono contribuire a portare più ricchezza.

Ben Godwin è Direttore dell’Analisi – PRISM Political Risk Management

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