La Corea del Sud è passata alla Coppa del Mondo dopo un selvaggio finale di gruppo

AL RAYYAN, Qatar (AP) — I giocatori della Corea del Sud hanno formato un cerchio al centro del campo e hanno puntato lo sguardo su diversi cellulari che mostravano una partita ravvicinata che avrebbe deciso il loro futuro in Coppa del Mondo.

I sudcoreani avevano appena terminato il loro lavoro, battendo Cristiano Ronaldo ei suoi compagni di squadra del Portogallo 2-1 in un gol a tempo di recupero.

Ora arriva un’attesa straziante. Per arrivare agli ottavi di finale basta che l’Uruguay non segni un gol contro il Ghana nell’altra partita del girone che hanno ancora almeno sei minuti da giocare.

Anche migliaia di fan sudcoreani vestiti di bianco e rosso hanno tirato fuori i loro telefoni. Alcuni hanno pregato. Altri piangevano, come il capitano Son Heung-min nella calca dei giocatori.

Stanno per fare una festa.

La Corea del Sud è passata al tie-break segnando gol, spingendo l’Uruguay al terzo posto venerdì in uno dei finali più sfrenati in un girone nei 92 anni di storia del torneo.

“Sembra davvero un miracolo”, ha detto l’attaccante della Corea del Sud Cho Gue-sung.

Corea del Sud e Uruguay hanno chiuso con quattro punti ed entrambe avevano una differenza reti pari a zero, ma la squadra asiatica ha segnato quattro gol rispetto ai due dell’Uruguay. La ricompensa è contro il Brasile negli ottavi di finale.

“Non ci siamo arresi”, ha detto Son in lacrime. “I nostri giocatori hanno cercato di fare il possibile, si sono sacrificati e questo ci ha permesso di ottenere un buon risultato”.

Quando la partita Uruguay-Ghana finì 2-0 e la Corea del Sud si assicurò il secondo posto, i giocatori in campo esplosero di gioia, abbracciandosi e spruzzando acqua nell’aria.

Poi si sono messi in fila e sono scattati verso i loro fan dietro una delle porte dell’Education City Stadium prima di eseguire un tuffo davanti a loro.

La Corea del Sud era in pareggio per 1-1 all’inizio del torneo quando un calcio d’angolo del Portogallo è stato respinto e Son ha segnato di testa una fuga dalla lunghezza del campo nel primo minuto dei tempi supplementari. Supera i difensori portoghesi in ritirata, ma ha la presenza di spirito di infilarsi tra le gambe dell’avversario e infilarsi nella traiettoria di Hwang Hee-chan, che con un rasoterra supera il portiere Diogo Costa.

Hwang, che è entrato come sostituto per la sua prima partita di Coppa del Mondo quest’anno, si è tolto la maglia e ha mostrato i muscoli. Alcuni dei suoi compagni caddero a terra. Ma ci sono ancora cinque minuti di recupero da giocare.

Quando suonò il fischio finale, Son – che ululava di gioia – e il resto dei suoi compagni di squadra caddero pesantemente a terra, agitando i pugni. L’allenatore della Corea del Sud Paulo Bento, che è portoghese, ha aspettato pazientemente nel tunnel mentre si svolgeva la partita Uruguay-Ghana. Non potrà unirsi ai suoi giocatori perché sta scontando una squalifica per un cartellino rosso nell’ultima partita della Corea del Sud.

Hwang ha saltato le prime due partite della Corea del Sud per un infortunio al bicipite femorale sinistro, ma è entrato in campo al 66′ contro il Portogallo. Gli è stato detto dallo staff tecnico: “Devi fare qualcosa”.

Il Portogallo è avanzato dopo due partite e ha vinto il girone, garantendo a Ronaldo almeno un’altra partita in Qatar mentre cerca il suo primo titolo mondiale in quello che probabilmente sarà il suo ultimo tentativo. La squadra affronterà la Svizzera.

Ricardo Horta, titolare in attacco al fianco di Ronaldo, ha portato il Portogallo in vantaggio al quinto minuto quando ha trasformato un tiro di prima volta su cross del terzino destro Diogo Dalot.

La Corea del Sud ha pareggiato con l’assist di Ronaldo dopo che un corner in uscita ha colpito alle sue spalle mentre voltava le spalle alla palla. Kim Young-gwon ha spazzato la palla vagante in rete al 27 ‘per iniziare una rimonta con il più drammatico dei finali.

“Quello che abbiamo ottenuto qui è speciale”, ha detto Son, “e sono orgoglioso dei nostri giocatori.

“Arrivare agli ottavi è il nostro obiettivo. Abbiamo fatto del nostro meglio in ogni partita, ma non puoi mai prevedere cosa succederà nel calcio.

GOL NEL RITARDO

I giocatori sudcoreani si stanno abituando a fornire drammi tardivi. Quattro degli ultimi sette gol della squadra in Coppa del Mondo sono stati segnati al 90° minuto o più tardi.

RONALDO

Ronaldo è partito titolare per la terza partita consecutiva del girone, ma è stato sostituito dopo 65 minuti inefficaci. Se parte come previsto negli ottavi di finale, avrà giocato quattro partite in 13 giorni ai Mondiali, essendo stato utilizzato solo per il Manchester United prima del torneo.

TERZA VOLTA

La Corea del Sud è uscita dalla fase a gironi per la terza volta. La squadra ha raggiunto le semifinali in casa nel 2002 e ha perso negli ottavi di finale nel 2010.

___

Steve Douglas è su https://twitter.com/sdouglas80

___

Copertura AP World Cup: https://apnews.com/hub/world-cup e https://twitter.com/AP_Sports

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *