Macron e Biden affrontano la crisi energetica europea

Il giorno in cui la baguette è stata aggiunta alla lista del “patrimonio culturale immateriale” dell’UNESCO, il presidente francese Emmanuel Macron ha intrattenuto centinaia di espatriati del suo paese stipati in una stanza cavernosa dell’ambasciata francese a Washington. Dopo aver elogiato la conoscenza tramandata da una generazione all’altra di fornai “dal profondo dei secoli”, ha detto che il tocco francese non si trova solo in panetteria ma in altri settori di attività che ha pianificato di evidenziare durante la visita di stato francese negli Stati Uniti la scorsa settimana, in particolare l’energia nucleare e rinnovabile, la tecnologia dell’informazione e l’esplorazione spaziale. Macron è arrivato a Washington con un messaggio chiaro: compra il francese.

A dire il vero, la sua visita di stato, la prima dell’amministrazione Biden, non è stata solo mercantile. Il presidente francese ha parlato della necessità di una maggiore “intimità strategica” tra i due paesi, un termine che ha usato per comprendere legami più stretti sia nel commercio che nella difesa. Ha appuntato medaglie sui veterani della seconda guerra mondiale e ha annunciato un programma per espandere l’insegnamento della lingua francese negli Stati Uniti.

Ma ci sono problemi di intimità. Durante il viaggio, la delegazione francese ha parlato con esasperazione di quella che ha definito una concorrenza economica transatlantica sleale. I diplomatici francesi hanno sottolineato la necessità di stringere i legami tra alleati democratici e ridurre le reciproche dipendenze economiche da Cina e Russia. Dopo tre anni di lotte dovute alla pandemia di Covid-19, alla guerra della Russia in Ucraina e alle conseguenti crisi energetiche e del costo della vita, “c’è il rischio che l’Europa esca debole da tutto questo, che, a mio avviso, conoscenza, non nell’interesse dell’America”, ha detto un membro dell’entourage di Macron, che ha parlato a condizione di anonimato secondo la pratica diplomatica, alla vigilia dell’incontro di Macron con il presidente degli Stati Uniti Joe Biden.

Il giorno in cui la baguette è stata aggiunta alla lista del “patrimonio culturale immateriale” dell’UNESCO, il presidente francese Emmanuel Macron ha intrattenuto centinaia di espatriati del suo paese stipati in una stanza cavernosa dell’ambasciata francese a Washington. Dopo aver elogiato la conoscenza tramandata da una generazione all’altra di fornai “dal profondo dei secoli”, ha detto che il tocco francese non si trova solo in panetteria ma in altri settori di attività che ha pianificato di evidenziare durante la visita di stato francese negli Stati Uniti la scorsa settimana, in particolare l’energia nucleare e rinnovabile, la tecnologia dell’informazione e l’esplorazione spaziale. Macron è arrivato a Washington con un messaggio chiaro: compra il francese.

A dire il vero, la sua visita di stato, la prima dell’amministrazione Biden, non è stata solo mercantile. Il presidente francese ha parlato della necessità di una maggiore “intimità strategica” tra i due paesi, un termine che ha usato per comprendere legami più stretti sia nel commercio che nella difesa. Ha appuntato medaglie sui veterani della seconda guerra mondiale e ha annunciato un programma per espandere l’insegnamento della lingua francese negli Stati Uniti.

Ma ci sono problemi di intimità. Durante il viaggio, la delegazione francese ha parlato con esasperazione di quella che ha definito una concorrenza economica transatlantica sleale. I diplomatici francesi hanno sottolineato la necessità di stringere i legami tra alleati democratici e ridurre le reciproche dipendenze economiche da Cina e Russia. Dopo tre anni di lotte dovute alla pandemia di Covid-19, alla guerra della Russia in Ucraina e alle conseguenti crisi energetiche e del costo della vita, “c’è il rischio che l’Europa esca debole da tutto questo, che, a mio avviso, conoscenza, non nell’interesse dell’America”, ha detto un membro dell’entourage di Macron, che ha parlato a condizione di anonimato secondo la pratica diplomatica, alla vigilia dell’incontro di Macron con il presidente degli Stati Uniti Joe Biden.

“Abbiamo un modo per rimanere competitivi”, ha aggiunto. “Tuttavia, non ci aspettiamo che i nostri partner americani complichino il compito”.

Il nocciolo delle denunce in Francia è un pacchetto di crediti d’imposta nell’Inflation Reduction Act inteso a promuovere i prodotti energetici puliti di fabbricazione americana. I francesi considerano questi crediti d’imposta potenzialmente dannosi per le proprie attività e, se non sono soddisfatti dell’attuazione, possono presentare le loro denunce all’Organizzazione mondiale del commercio. Gli europei stanno sovvenzionando la produzione di energia pulita, ma il pacchetto americano è più grande e veloce perché i crediti d’imposta entreranno in vigore immediatamente. Macron ha parlato della necessità di “risincronizzare” le politiche americane ed europee in a colloquio con Good Morning America durante la sua visita nello stato.

Una fonte diplomatica francese ha affermato che questa legge non ha raggiunto il livello di “tradimento” verificatosi nel cosiddetto patto di sicurezza AUKUS lo scorso anno, che ha portato l’Australia a cancellare un importante contratto per l’acquisto di sottomarini francesi. Le relazioni, un tempo tese, si sono sciolte quando la guerra in Ucraina ha rivelato più dipendenze reciproche che punti di competizione.

In effetti, Biden e Macron hanno fatto di tutto per mostrare pubbliche manifestazioni di affetto. Il presidente francese fa abitualmente precedere le sue osservazioni con “caro Joe”. Quando sono entrati insieme nello Studio Ovale, un giornalista ha chiesto a Biden perché avesse scelto Macron come sua prima visita di stato. La semplice risposta di Biden: “Perché è mio amico”.

Ma Parigi teme che i nuovi crediti d’imposta sull’energia pulita possano reindirizzare alcuni dei flussi significativi di capitali di investimento verso l’Oceano Atlantico. Gli Stati Uniti sono stati a lungo il più grande investitore straniero della Francia, e i francesi temono che se gli Stati Uniti avessero incentivi più allettanti per i prodotti energetici puliti, alcuni di quei miliardi di dollari potrebbero invertire la rotta.

Gli Stati Uniti e l’Unione Europea hanno istituito una task force di alto livello per esplorare la questione di come combinare i loro incentivi per i prodotti di energia pulita. Biden ha definito l’obiettivo assicurandosi che “siamo la nostra catena di approvvigionamento e la condividiamo con l’Europa e tutti i nostri alleati”.

Biden e Macron sembrano aver fatto quello che fanno molte coppie di successo: scendere a compromessi. I due hanno discusso ampiamente della guerra in Ucraina durante il loro incontro nello Studio Ovale. Biden ha detto in seguito di non avere “piani immediati per contattare Mr. [Vladimir] Putin”, ma potrebbe parlargli se il presidente russo decidesse che sta “cercando un modo per porre fine alla guerra”. Macron, d’altra parte, è stato in frequente contatto con Putin fin dalla Russia‘S invasione di febbraio.

Un altro alto funzionario della delegazione francese ha descritto l’incontro nello Studio Ovale tra i presidenti ei loro alti consiglieri come un’onesta conversazione tra amici, nonostante le voci di malcontento sulle questioni commerciali.

“Abbiamo esattamente la stessa ambizione di accelerare la decarbonizzazione della nostra economia e, in secondo luogo, di diventare più indipendenti dalla Cina in termini di produzione di componenti strategici”, ha affermato. “Devi sapere chi sono i tuoi alleati e chi sono i tuoi concorrenti. Tutti abbiamo capito che vogliamo essere indipendenti dalla Cina e anche dalla Russia. E per questo,meglio restare uniti che darsi la zappa sui piedi”.

Il presidente francese ha viaggiato con un entourage di dignitari, compresi i suoi ministri delle finanze, degli affari esteri, della difesa, della cultura, dell’istruzione superiore e della ricerca, che hanno organizzato pranzi di lavoro e incontri serali con le loro controparti a Washington. Tra cerimonie piene di saluti con 21 colpi di cannone e consegne di La Marsigliesel’inno nazionale francese, Macron ha preso parte attiva agli incontri per discutere l’approfondimento della cooperazione nell’energia nucleare civile e nell’esplorazione dello spazio.

Da Washington la delegazione francese si è recata in Louisiana, cuore energetico del Paese, dove si trovano alcuni dei più grandi terminali per l’esportazione di gas naturale liquefatto (GNL). Dall’inizio della guerra totale della Russia con l’Ucraina a febbraio, il GNL più costoso ha sostituito la maggior parte delle importazioni di gas naturale più economiche dalla Russia verso l’Europa. I francesi lamentano che l’aumento dei prezzi dell’energia sta mettendo le loro imprese – dalle fabbriche di automobili ai fornai della famosa baguette – in uno svantaggio competitivo.

È chiaro che il prezzo del GNL statunitense sarà sul tavolo quando i due presidenti si incontreranno. Ma i funzionari statunitensi si sono opposti all’idea che gli esportatori di energia statunitensi stessero “traendo profitto” dalla nuova domanda di gas dell’Europa. “Sarò schietto. Riteniamo che sia un’affermazione falsa”, ha dichiarato John Kirby, il principale portavoce del Consiglio di sicurezza nazionale degli Stati Uniti. “Quello che sentiamo dai nostri partner europei è che queste vendite di GNL hanno contribuito ad aumentare le loro scorte durante l’inverno”. Un problema di lunga data con le esportazioni di energia degli Stati Uniti, specialmente verso l’Europa, è la confusione sul tipo di opinione che Washington ha su quali spedizioni vanno dove ea quale prezzo. Kirby ha spiegato che le società private hanno utilizzato contratti esistenti con società europee “che decidono da sole dove venderlo”.

I presidenti francesi hanno sempre ammirato Briga. gen. Charles de Gaulle, quindi non è stata una sorpresa che Macron abbia concluso la sua visita mescolandosi alla folla nelle stradine del quartiere francese di New Orleans, proprio come ha fatto de Gaulle più di 60 anni fa.

Ma de Gaulle non ha vacillato nella sua insistenza sul fatto che la Francia dovrebbe tenere l’America a debita distanza, e persino la Francia ha recentemente chiesto all’Europa di affermare una maggiore autonomia dal dominio degli Stati Uniti nella finanza globale e nella difesa. Le recenti sfide globali, tuttavia, sembrano aver deciso fermamente la mente di Macron, non tenendo Washington a debita distanza ma abbracciando una maggiore intimità.

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