Stabilire il posto dell’Europa nel mercato globale dell’idrogeno

Felicia Mester, direttrice per gli affari pubblici di Hydrogen Europe, parla di come l’associazione stia collaborando con altre organizzazioni chiave, in Europa e nel mondo, per accelerare l’economia dell’idrogeno.

Felicia Mester, Senior Policy Advisor di Hydrogen Europe

La direzione dell’infrastruttura dell’idrogeno in Europa è stata notevolmente rivista negli ultimi anni. Nel 2020, l’Unione Europea ha adottato una strategia sull’idrogeno, delineando una visione per la creazione di un ecosistema europeo dell’idrogeno dalla ricerca e dall’innovazione per aumentare la produzione e le infrastrutture in una dimensione internazionale. La strategia ha stabilito 20 punti d’azione per raggiungere un’Europa climaticamente neutra, che sono stati attuati e realizzati nel primo trimestre del 2022. Gli sviluppi nell’idrogeno rinnovabile sono stati ulteriormente promossi dopo la pubblicazione del piano REPowerEU nel maggio 2022, introdotto per aiutare l’Europa allontanarsi dalle importazioni russe di combustibili fossili. Nell’ambito del piano REPowerEU, la Commissione europea (CE) ha delineato un concetto di “acceleratore dell’idrogeno” per aumentare la diffusione dell’idrogeno rinnovabile. L’ambizione del piano è produrre dieci milioni di tonnellate e importare dieci milioni di tonnellate di idrogeno rinnovabile nell’Unione europea (UE) entro il 2030.

Lavorando per accelerare l’industria dell’idrogeno in Europa, Hydrogen Europe è l’associazione europea che rappresenta gli interessi dell’industria dell’idrogeno e delle sue parti interessate e promuove l’idrogeno come fattore abilitante di una società a emissioni zero. Con più di 400 membri, tra cui più di 25 regioni dell’UE e più di 30 associazioni nazionali, Hydrogen Europe copre l’intera catena del valore dell’ecosistema europeo dell’idrogeno e delle celle a combustibile. A causa dei recenti eventi sociali e del loro impatto sul viaggio dell’idrogeno in Europa, il 2022 è diventato un anno chiave per Hydrogen Europe e le sue attività.

L’opportunità di presentare realmente i pensieri, le attività e gli sviluppi tecnologici del settore dell’idrogeno è stata presentata ad ottobre alla terza edizione della Settimana Europea dell’Idrogeno, organizzata dalla Clean Hydrogen Partnership e dai suoi membri – Commissione Europea, Hydrogen Europe e Hydrogen Research Europa. Come parte del programma, Hydrogen Europe ha tenuto il suo Flagship Event and Expo, presentando le soluzioni, le tendenze e le strategie emergenti basate sull’idrogeno nel settore energetico globale.

La piattaforma dell’innovazione L’editore, Georgie Purcell, ha parlato con Felicia Mester, Senior Policy Advisor di Hydrogen Europe, per saperne di più sulle recenti attività dell’associazione per accelerare l’industria dell’idrogeno in Europa.

Qual è il potenziale dell’Europa per costruire un’economia globale dell’idrogeno?

L’Europa ha un grande potenziale. Siamo pionieri in termini di quadro normativo. Credo che siamo i primi a “fare il punto”, implementando la legislazione sul clima per decarbonizzare il modo in cui funziona la nostra economia stabilendo obiettivi reali.

Lo sviluppo dell’idrogeno è piuttosto rapido, tuttavia ci sono dubbi sul fatto che l’idrogeno sia solo una campagna pubblicitaria e se l’Europa possa realizzare con successo le sue ambizioni e i suoi obiettivi.

Non è un dato di fatto che possiamo affrontare l’enorme sfida che ci è stata posta di fronte come industria. Innanzitutto, c’è la vastità del mercato attuale e la quantità di crescita che deve essere realizzata in un periodo di tempo così breve. Un’altra domanda è se abbiamo ciò che serve dal punto di vista delle materie prime, della domanda e della tecnologia per fornire la capacità dell’elettrolizzatore e la capacità di elettricità rinnovabile necessaria. C’è anche la questione se possiamo implementarlo su una vera base industriale, come la produzione di acciaio.

Questa non è una sfida a senso unico. È possibile? Sì. È realistico? Sì. Sarà molto impegnativo? Assolutamente. Ma ci auguriamo che, entro la fine dell’anno, si vedano completate tutte le pratiche, in termini di sviluppo legislativo. Avremo le linee guida di cui abbiamo bisogno e poi potremo avviare i grandi progetti in attesa di prendere la decisione finale di investimento.

Come sarà il 2022 per Hydrogen Europe? Quali sono i tuoi principali obiettivi e obiettivi per l’anno?

Gli obiettivi stessi sono uno dei più grandi obiettivi per noi. Uno dei nostri obiettivi principali è garantire che gli obiettivi non vengano dissolti e lottiamo instancabilmente per preservarli, sia nell’industria che nei trasporti. Abbiamo contattato il Parlamento europeo per garantire che ci muoviamo verso applicazioni net-zero per quanto riguarda l’idrogeno e l’elettricità rinnovabile. Fino ad ora, abbiamo mantenuto l’ambizione di tutti i nostri obiettivi sull’idrogeno.

economia dell'idrogeno
© iStock/Petmal

La nostra seconda massima priorità è l’atto delegato sull’addizionalità, che definisce quando l’idrogeno può qualificarsi come rinnovabile se prodotto con l’elettricità. Per noi come settore, è molto importante disporre di regole in modo da sapere cosa stiamo facendo, come dobbiamo farlo e quali sono i regolamenti di processo. Senza le regole del gioco, è difficile andare avanti.

Quest’anno è stato enorme per l’idrogeno se guardiamo al numero di progetti che abbiamo assicurato. La Commissione europea ha ora annunciato una banca dell’idrogeno, qualcosa che non ci saremmo mai sognati all’inizio dell’anno. È stato un anno fantastico per l’idrogeno e spero che parte di ciò sia dovuto al lavoro che stiamo facendo come associazione.

In che modo le sfide sociali, come l’invasione russa dell’Ucraina e il conseguente piano REPowerEU, hanno determinato la necessità di idrogeno all’interno del sistema energetico? Ha influenzato la direzione del tuo lavoro?

La guerra in Ucraina ha colpito tutti i settori del mondo. Per l’economia dell’idrogeno, ha vinto. È molto triste rendersi conto che un evento così terribile può portare alcuni sviluppi positivi per un’industria sostenibile come la nostra. Tuttavia, è vero che la guerra in Ucraina ha spinto le discussioni su come passare ad altre alternative; il ruolo dei gas alternativi, come l’idrogeno; e sostituire l’attuale domanda di gas naturale con l’idrogeno. Il piano REPowerEU è il risultato naturale di queste domande e stabilisce l’ambizione di fornire 20 milioni di tonnellate di idrogeno entro il 2030. Ciò ha avuto un impatto notevole sulla nostra industria.

In termini di sfide sociali, siamo ancora un settore nascente e continuiamo ad affrontare un enorme divario di conoscenze tra le persone e noi come industria. Costruire tale base di conoscenze e condurre un dialogo più costruttivo con i cittadini ei sindacati è importante. Sarà in grado di rispondere a domande tra cui cos’è l’idrogeno, le sue potenziali applicazioni e qualsiasi problema di sicurezza. È importante parlare con le persone che lavorano in comunità dominate dal carbone e dal gas per aiutarle a capire come le nuove tecnologie cambieranno le loro competenze e il loro lavoro, dissipando qualsiasi preoccupazione che i loro posti di lavoro possano essere spostati.

La settimana europea dell’idrogeno e l’Hydrogen Europe Flagship Expo si sono svolte in ottobre. Quali sono i temi principali discussi lì?

In sostanza, quello che intendiamo fare con il programma della conferenza è discutere dove è oggi il mercato e dove vogliamo che sia tra dieci anni. Ci siamo anche concentrati sullo spostamento dell’obiettivo verso il traguardo dei 20 milioni di tonnellate e ci siamo chiesti:

  • Come ci arriviamo?
  • Di quali termini abbiamo bisogno?
  • Di cosa abbiamo bisogno per lo sviluppo delle infrastrutture?
  • Di cosa abbiamo bisogno in termini di certificazione per provare l’origine per gli acquirenti europei?
  • Come possiamo garantire che tutto ciò che importiamo sia veramente sostenibile?

Abbiamo analizzato tutto ciò che è attualmente sul tavolo, come gli sviluppi politici, gli elementi di progettazione del mercato, lo sviluppo delle infrastrutture e l’impegno dei paesi terzi. Abbiamo anche sollevato domande su come impegnarci e creare nuove partnership energetiche strategiche.

Viviamo in un mondo globalizzato e così tante persone mi chiedono perché stiamo parlando di importazioni perché sicuramente la sicurezza energetica consiste nel fare tutto a livello locale. Questo è un modo di vederlo; tuttavia, viviamo in un mondo in cui le nostre economie sono altamente interconnesse. Le nostre filiere sono sempre interconnesse con altri paesi, quindi non c’è indipendenza energetica o economica senza relazioni forti e stabili con i nostri partner economici.

Qual è il messaggio generale che vuoi trasmettere?

Penso che una cosa importante che dimentichiamo è che oggi è un momento decisivo. Non solo per il settore dell’idrogeno, ma per l’intero pianeta, per noi come comunità, per cambiare il modo in cui viviamo e lavoriamo, e i prodotti che consumiamo e acquistiamo. Inoltre, questo è un momento decisivo per le industrie per cambiare il modo in cui operano per produrre prodotti migliori e consumare in modo più sostenibile.

Dimentichiamo quanto equilibrio è necessario per tenere tutto sotto controllo. Ancora una volta, c’è un’enorme correlazione tra società e industria. Penso che questo sia il momento in cui le decisioni che prendiamo dovrebbero essere a prova di futuro. Dobbiamo assicurarci che il CO2 è la valuta delle nostre decisioni e dobbiamo tenerne conto quando facciamo qualsiasi tipo di decisione politica.

È necessario un controllo della realtà in termini di ciò che facciamo e di come ci assicuriamo che tutto ciò che mettiamo in atto sviluppi una base industriale che sarà utile agli europei per i decenni a venire.

Felicia Mester

Consulente politico senior

Idrogeno Europa

https://www.linkedin.com/company/hydrogen-europe/

https://www.instagram.com/h2europe/

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