I produttori di petrolio del Mare del Nord stanno cercando un prezzo minimo per limitare il guadagno fiscale inaspettato nel Regno Unito

Di Ron Bousso e Shadia Nasralla

LONDRA (Reuters) – Il governo britannico dovrebbe introdurre un prezzo minimo per attenuare l’impatto della sua nuova tassa sugli imprevisti sui produttori di petrolio e gas del Mare del Nord mentre alcune società lottano con un accesso ridotto ai finanziamenti, hanno affermato dirigenti e fonti del settore.

Un freno al capitale che potrebbe limitare gli investimenti in nuove forniture energetiche è in contrasto con il desiderio del governo di migliorare la sicurezza energetica interna dopo che la guerra in Ucraina ha evidenziato il rischio di affidarsi a forniture estere, hanno affermato i dirigenti intervistati da Reuters.

Tuttavia, gli attivisti per il clima affermano che un’introduzione più rapida delle energie rinnovabili è il modo migliore per evitare la dipendenza dai combustibili fossili importati e puntano a registrare profitti record nell’industria degli idrocarburi quest’anno.

Il governo del primo ministro Rishi Sunak il mese scorso ha annunciato l’intenzione di aumentare l’Energy Profits Levy (EPL) sulle compagnie petrolifere e del gas dal 25% al ​​35%, portando l’imposta totale sul settore al 75%, una delle aliquote più alte al mondo.

Il governo ha affermato che la tassa raccoglierà fondi per aiutare le persone alle prese con l’aumento del costo della vita, guidato in gran parte dai prezzi dell’energia che sono aumentati dopo che la Russia ha invaso l’Ucraina a febbraio.

GRAFICO: I maggiori produttori britannici di petrolio e gas – https://www.ceiving.com/graphics/BRITAIN-OIL/zdvxowamwpx/chart.png

Fonti e dirigenti hanno affermato che i produttori stanno affrontando un ostacolo poiché le banche hanno tagliato le loro linee di credito di circa il 40% a seguito delle modifiche fiscali.

I produttori di petrolio e gas incontreranno venerdì i rappresentanti del Tesoro e del Dipartimento per le imprese, l’energia e la strategia industriale (BEIS) per discutere dell’EPL, hanno detto fonti.

BEIS ha rifiutato di commentare. Il Tesoro non ha risposto a una richiesta di commento.

“(La tassa) ha creato un ulteriore livello di incertezza nel mercato del finanziamento del debito”, ha detto a Reuters il presidente esecutivo di Ithaca Energy Gilad Myerson.

Ciò colpisce in particolare i produttori di piccole e medie dimensioni con portafogli focalizzati sul Mare del Nord britannico, poiché le banche basano il credito che offrono sulla dimensione delle loro riserve di petrolio e gas non sviluppate e sulla previsione dei futuri prezzi dell’energia.

Con l’aumentare del carico fiscale sulle società, i loro profitti futuri attesi si riducono, portando le banche a ridurre le strutture di prestito, note come prestiti basati sulla riserva (RBL), che vengono riviste più volte all’anno, hanno affermato dirigenti e banchieri.

I piani di investimento dei produttori più piccoli dipendono in particolare dagli RBL.

“Non influisce solo sulla volontà delle persone di investire, ma anche sulla loro capacità di investire”, ha affermato una fonte del settore, che ha rifiutato di essere nominata.

PREZZO PIANO

Né gli attivisti per il clima né l’industria sono contenti della nuova tassa sui guadagni.

Gli attivisti per il clima hanno criticato l’EPL per aver incluso un meccanismo che consente ai produttori di petrolio e gas di ridurre le tasse se investono nella produzione di idrocarburi.

Per i produttori, una delle loro preoccupazioni è che l’EPL non includa un prezzo minimo al di sotto del quale la tassa non si applicherebbe, ha affermato Myerson di Ithaca, un punto sollevato anche da TotalEnergies e altri produttori.

“La mancanza di una definizione di ‘prezzi normalizzati’ crea ovviamente un problema per i fornitori di debito che modellano la capacità di indebitamento”, ha affermato Myerson.

Ha detto, tuttavia, che Ithaca intende ancora investire in due dei più grandi giacimenti non sviluppati del Mare del Nord: il progetto Rosebank gestito da Equinor e il progetto Cambo di Ithaca in cui ha partecipazioni.

Itaca è quotata alla Borsa di Londra il 29 novembre. 9 e le sue azioni hanno perso oltre il 20%, in gran parte a causa della nuova tassa sui guadagni annunciata lo scorso novembre. 18, dicono gli analisti.

I prezzi del petrolio Brent di riferimento sono scambiati sopra gli 80 dollari al barile, molto al di sotto di un picco ben al di sopra dei 100 dollari subito dopo l’inizio della guerra in Ucraina. I prezzi del gas naturale rimangono al di sopra della loro media storica.

Jacques Tohme, direttore e fondatore di Tailwind, un produttore del Mare del Nord, ha affermato di non essere contrario a tasse più elevate, ma che la mancanza di regole ferme crea il rischio di “fuga di investimenti” dal Mare del Nord.

“Siamo felici di pagare una tassa più alta, ma abbiamo bisogno di un minimo di $ 75 a $ 100 al barile al di sopra del quale può essere applicata una vera tassa sui guadagni”, ha detto Tohme.

Aziende tra cui Shell ed Equinor hanno già affermato che rivedranno i loro investimenti nel Mare del Nord. La francese TotalEnergies ha dichiarato che taglierà gli investimenti in Gran Bretagna di un trimestre l’anno prossimo.

GRAFICO: entrate del governo del Regno Unito dal settore del petrolio e del gas – https://www.ceiving.com/graphics/BRITAIN-OIL/TAX/akpezrnzavr/chart.png

Mitch Flegg, amministratore delegato di Serica Energy, ha anche chiesto al governo di fissare un prezzo minimo per EPL, senza il quale il bacino potrebbe vedere un calo degli investimenti.

“Ora stiamo valutando opportunità in altri paesi insieme a quelli nel Regno Unito”, ha detto Flegg.

GRAFICO: Spesa nel Mare del Nord – https://www.ceiving.com/graphics/NORTHSEA-SPENDING/jnpwygqnepw/chart_eikon.jpg

($ 1 = 0,8210 sterline)

(Segnalazione di Ron Bousso e Shadia Nasralla; Montaggio di Barbara Lewis e Lisa Shumaker)

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