Apple potrebbe presto acquistare WeChat in Cina e Twitter di Elon Musk

Elon Musk ha recentemente rivelato che Apple ha minacciato di rimuovere Twitter dal suo App Store. Due giorni dopo, dopo aver incontrato il CEO di Apple Tim Cook, Musk ha twittato che la minaccia era solo un malinteso.

Le aspirazioni alla libertà di parola di Musk per Twitter sembrano aver messo l’azienda nel mirino di Apple. Mentre Musk questa volta potrebbe stare alla larga, la prospettiva di un disastroso delisting incombe fintanto che rimane il duopolio di Apple (insieme a Google) nel mercato delle app. Questo controllo ha reso Apple uno dei guardiani più potenti di Internet.

Abuso di potere.

Da quando Musk ha acquisito Twitter, la piattaforma si è concentrata sul riconquistare la fiducia dei suoi utenti. In particolare, Musk ha dato la priorità al ripristino degli account degli utenti che ritiene siano stati bannati ingiustamente. Il ripristino da parte di Twitter degli account di Donald Trump, Rep. Marjorie Taylor Greene (R-GA) e Babylon Bee hanno annullato anni di sforzi per deplatformare le voci più dirompenti sulla destra e Musk ha appena iniziato. Nelle prossime settimane, Twitter intende concedere “l’amnistia” a più di 60.000 account che sono stati ingiustamente bannati.

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Mentre l’agenda della libertà di parola di Musk può essere autosufficiente sondaggio degli utenti di Twitter, alcuni nella Silicon Valley non hanno esitato a esprimere la loro opposizione. Apple si unisce a una coalizione di società risvegliate che cercano di far deragliare l’agenda di Musk. Mentre la maggior parte della coalizione può solo trattenere i propri fondi pubblicitari, Apple esercita un potere unico su Internet. Per gli sviluppatori di app mobili e le società di social media, l’accesso all’App Store è fondamentale per il successo della loro attività. Come Muschio menzionato, “Apple e Google controllano efficacemente l’accesso a gran parte di Internet attraverso i loro app store”. Quando un’azienda viene rimossa dall’App Store, perde l’accesso ai propri clienti. Questo è un problema esistenziale immediato.

A causa dell’effettiva mancanza di controllo normativo nella Silicon Valley, Apple ha conquistato il mercato delle app mobili e sta usando il suo potere per abusare dei rivali e soffocare la concorrenza. Quando gli sviluppatori di app mobili elencano le loro applicazioni sull’App Store, Apple li costringe ad accettare di consegnare il 30 percento di tutte le transazioni in-app. Quando gli sviluppatori lo spingono, Apple può muoversi rapidamente per rimuovere la loro applicazione e ostacolare la loro attività.

L’abuso da parte di Apple degli sviluppatori mobili non si limita alla cosiddetta “tassa Apple”. L’azienda usa anche il suo potere per promuovere posizioni politiche. Quando sono apparse alternative alla libertà di parola a Twitter, Apple, insieme a Google e Amazon, le ha rapidamente rimosse dal mercato.

Apple è stata anche accusata di molestare Telegram, un’altra applicazione per la libertà di parola che è un’alternativa all’apparato di censura della sinistra nella Silicon Valley. Quando Telegram prova a distribuire nuovi aggiornamenti per i suoi utenti, secondo quanto riferito Apple ritarda l’approvazione dell’aggiornamento. Ciò rovina l’esperienza dell’utente e minaccia la capacità di Telegram di rimanere rilevante.

Apple ha una storia di pratiche commerciali discutibili. Sebbene la società possa avere sede a Cupertino e incorporata negli Stati Uniti, Apple non si comporta sempre come un’azienda americana. Invece di promuovere i valori americani, Apple ha spesso scelto di cooperare con l’oppressivo Partito Comunista Cinese.

Abuso politico.

Quando i manifestanti sono scesi in piazza in Cina questo mese per protestare contro il draconiano blocco COVID del regime, Apple è stata pronta ad aiutare il governo comunista cinese disabilitando AirDrop, il principale metodo di comunicazione per i manifestanti.

Tre anni prima, quando i cittadini di Hong Kong protestavano contro il governo cinese, Apple aveva rimosso anche l’app che i manifestanti usavano per comunicare e organizzarsi. Quando Apple ha scelto questa linea d’azione a Hong Kong, una coalizione bipartisan di legislatori statunitensi ha rapidamente redatto una lettera al CEO di Apple Tim Cook esprimendo le proprie preoccupazioni sulla cooperazione dell’azienda con il PCC. Dov’è la coalizione bipartisan di legislatori preoccupati? Perché non sono preoccupati per Apple che soffoca la libertà di parola degli americani?

Apple non solo riceve ordini dalla Cina, ma fa affidamento sulla Cina per la produzione e la produzione dei suoi dispositivi di punta, come l’iPhone. Nel 2016, secondo quanto riferito, la società ha stipulato un accordo da quasi 275 miliardi di dollari con funzionari cinesi per sviluppare “l’abilità tecnologica” e l’economia della Cina. Come ha detto il sen. Josh Hawley (R-Mo.) in una recente lettera a Tim Cook, quasi il 95% degli iPhone di Apple sono ora prodotti in fabbriche cinesi. Inoltre, la Cina è il secondo più grande mercato di consumo di Apple, generando oltre un quinto delle entrate dell’azienda.

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Apple è chiaramente desiderosa di lavorare con il PCC, anche se ciò significa aiutare il regime a sopprimere la libertà di parola. Tuttavia, la società sembra poco disposta a cooperare con il governo degli Stati Uniti, anche su questioni di sicurezza nazionale. Quando il commissario della FCC Brendan Carr ha chiesto ad Apple di rimuovere TikTok dall’App Store, Apple ha scelto di mantenere l’app disponibile per i consumatori americani, anche se il PCC utilizza l’app per spiare gli Stati Uniti.

Un altro punto più ampio è che Musk ha espresso il suo interesse per lo sviluppo di un’app “X” simile a WeChat in Cina. L’app cinese è di proprietà dello stesso gigante tecnologico, Tencent, che possiede diversi studi di videogiochi, app musicali e altro ancora. Consente molto di più dei semplici social media, inclusi l’elaborazione dei pagamenti, la messaggistica istantanea e i giochi multiplayer. La Cina vuole chiaramente mantenere il suo monopolio in quest’area e Apple potrebbe essere disposta ad ascoltare le loro proteste.

Indipendentemente da come si svolge la battaglia tra Twitter e Apple, questo paradigma non può continuare. Invece di permettere alla Silicon Valley di “autoregolamentarsi”, il prossimo Congresso dovrebbe agire per porre fine agli abusi di Big Tech. I legislatori che sono seriamente intenzionati a porre fine al comportamento totalitario di queste mega-corporazioni devono dare la priorità al progresso delle riforme legislative che affrontano direttamente queste pratiche.

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