La successiva Coppa del Mondo è passata a 48 squadre. Più grande è meglio?

DOHA, Qatar (AP) — Il prossimo Coppa del Mondo sarà il più grande da quando l’ente calcistico mondiale FIFA è passato da un campo di 32 squadre a 48 squadre nel 2026.

Ciò significa che più delle cosiddette “squadre minori” del calcio che non sono arrivate in Qatar avranno l’occasione della vita quando il torneo sarà ospitato da Stati Uniti, Canada e Messico.

Questa potrebbe essere una buona notizia per tutti coloro che sono stati intrattenuti dall’emozionante sconvolgimento dell’Arabia Saudita contro l’Argentina di Lionel Messi in questa Coppa del Mondo, le due vittorie del Giappone sugli ex campioni della Germania e Spagna o l’umiliazione del Marocco del Belgio costellato di stelle e Spagna in rotta verso un inaspettato quarto di finale. Molte altre sorprese attendono sicuramente tra quattro anni.

Tuttavia, non è chiaro a tutti che più grande è meglio.

Mentre 48 squadre possono aumentare le possibilità di momenti da favola come la vittoria per 2-1 dell’Arabia Saudita contro l’Argentina nella fase a gironi, c’è anche una buona possibilità del contrario: più partite a senso unico che possono togliere un po’ di brillantezza a un torneo che è pensato per essere il migliore contro il migliore.

Spagna 7, Costa Rica 0 successo anche in questo Mondiale. Come ha fatto l’Inghilterra nella sconfitta per 6-2 contro l’IranDemolizione per 4-1 della Francia contro l’Australia e il Qatar è diventato il primo paese ospitante a perdere le sue tre partite della fase a gironi. La FIFA dovrà scavare più a fondo nei livelli inferiori del calcio internazionale per passare da 32 a 48.

“Significa che dobbiamo trovare 16 squadre migliori”, ha affermato Arsene Wenger, capo dello sviluppo calcistico globale della FIFA e figura centrale nel rendere fattibile la Coppa del mondo a 48 squadre.

La FIFA sta ancora promuovendo l’espansione come un aggiornamento e un bene per il gioco globale. Tutti i continenti avranno più slot e la FIFA afferma che l’apertura dell’evento di punta del calcio ai suoi oltre 211 paesi o territori membri dovrebbe avere un impatto al di là delle squadre, con la prospettiva di più occhi sugli schermi televisivi e più bambini sono ispirati a calciare palloni Intorno al mondo.

“Sono convinto che se le squadre, i paesi hanno più opportunità di salire sulla scena mondiale, farà di più per lo sviluppo (del calcio) all’interno di quel paese”, ha detto Wenger.

La Coppa del Mondo del Qatar è la prima in Medio Oriente e la FIFA più lontana dai centri del gioco in Europa e Sud America. Quella decisione ha suscitato le sue aspre critiche ma l’azione sul campo potrebbe essere una pubblicità tempestiva per il piano a 48 squadre, che la FIFA ha annunciato nel 2017 e da allora ha dovuto difendere tra i dubbi su quale sarà l’esatto formato.

La FIFA inizialmente aveva indicato che sarebbero stati 16 gironi da tre squadre, ma l’idea è stata ampiamente criticata. Un’altra opzione potrebbe essere 12 gruppi di quattro squadre. Wenger ha affermato che il consiglio decisionale della FIFA non ha ancora deciso.

In Qatar, il Giappone è stata una delle tre squadre asiatiche a qualificarsi per gli ottavi di finale, cosa mai accaduta prima. Le squadre africane hanno raccolto più punti nella fase a gironi che mai. Il Marocco ha superato un girone che comprendeva la Croazia, seconda ai Mondiali del 2018, e il Belgio, semifinalista, ed è passato ai quarti di finale battendo la Spagna ai rigori martedì. Il Camerun ha firmato battendo il Brasile, la prima volta che una squadra africana ha conquistato il cinque volte campione e la squadra di calcio più famosa in una Coppa del mondo.

“Guarda come sta andando la Coppa del Mondo”, ha detto l’allenatore del Senegal Aliou Cisse. “Non è come 30 anni fa, quando il pesce grosso mangiava assolutamente vivo il pesce piccolo”.

Durante la corsa del Giappone in Qatar, l’ala Takefusa Kubo ha detto che “non si può sottovalutare l’Asia”. L’allenatore del Ghana Otto Addo ha detto che l’Africa ha meritato i suoi posti in più e che le sue squadre ora hanno maggiori possibilità di andare oltre.

Tuttavia, l’espansione potrebbe non avere un grande impatto sul risultato finale della Coppa del Mondo.

Le squadre europee e sudamericane – il pesce grosso a cui si riferisce Cisse – hanno finora vinto ciascuna 21 titoli di Coppa del Mondo, di cui 12 per l’Europa e nove per il Sud America. Nessuna squadra di un altro continente ha raggiunto la finale nei quasi 100 anni di storia della Coppa del Mondo. Ottantadue degli 84 semifinalisti erano europei o sudamericani. Gli Stati Uniti nel 1930 e la Corea del Sud nel 2002 sono le eccezioni.

In Qatar, mentre le squadre extraeuropee e sudamericane se la sono cavata bene nella fase a gironi, solo il Marocco è passato ai quarti di finale, dove sabato affronteranno il Portogallo. Corea del Sud, Giappone, Senegal, Stati Uniti e Australia sono stati tutti eliminati agli ottavi di finale.

Il Senegal di Cisse è stato campione d’Africa ma è stato battuto 3-0 dall’Inghilterra. Corea del Sud, classificata n. 3 in Asia, è stato estromesso dal Brasile, 4-1. L’attaccante sudcoreano Son Heung-min, una stella nel suo paese, ha detto quasi con invidia: “Guardate i loro giocatori”.

Tuttavia, una Coppa del Mondo più grande offre chiare opportunità di avanzamento per la FIFA.

Poco più di 3,5 miliardi di persone, più della metà della popolazione mondiale, hanno guardato la Coppa del Mondo 2018 in Russia, secondo la FIFA, e l’ente calcistico ha incassato un fatturato record di 7,5 miliardi di dollari da accordi commerciali legati ai Mondiali del Qatar.

Con quei numeri in banca del torneo a 32 squadre, 48 offre una chiara opportunità di vendere le aspirazioni della Coppa del Mondo a più persone in più posti.

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Lo scrittore di AP Sports Ronald Blum ha contribuito a questo rapporto.

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Copertura Coppa del Mondo AP: https://apnews.com/hub/world-cup e https://twitter.com/AP_Sports

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